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La píldora experimental de Merck reduce los peores efectos del COVID-19

La píldora experimental de Merck reduce los peores efectos del COVID-19

Merck & Co. dijo que su fármaco oral experimental para COVID-19 redujo en aproximadamente un 50% la posibilidad de hospitalización o muerte de pacientes con riesgo de enfermedad grave.

El objetivo a corto plazo de Merck and Ridgeback Biotherapeutics es obtener una autorización de uso de emergencia de la FDA para Molnupiravir. El objetivo a largo plazo de las empresas farmacéuticas es el reconocimiento mundial del medicamento y las presentaciones ante los reguladores de varios países.

Molnupiravir está diseñado para introducir errores en el código genético del virus, evitando que se propague por el cuerpo. Los expertos creen que será el primer medicamento oral contra el COVID-19 en recibir la aprobación regulatoria.

Jefferies & Co ha estimado recientemente que un tratamiento efectivo y conveniente contra el COVID-19 podría alcanzar ventas anuales de más de $10 mil millones. Actualmente, Merck tiene un contrato con el gobierno de Estados Unidos que implica un precio de $700 por un curso de tratamiento con su antiviral Molnupiravir. La administración de fármacos por vía oral se considera una vía atractiva para la administración de fármacos, ya que es la más conveniente y menos traumática. La vacunación ahora se reconoce oficialmente como el único tratamiento para los pacientes con coronavirus que no han sido hospitalizados.

El desarrollo de medicamentos antivirales tiene varias etapas. Incluye afectar al virus una vez que ha entrado en el cuerpo humano sin dañar las células sanas. Para una máxima efectividad, el medicamento debe tomarse en una etapa temprana de la enfermedad. Según los expertos, Molnupiravir reúne estas características.

Los expertos en enfermedades infecciosas enfatizaron que prevenir el COVID-19 mediante el uso generalizado de vacunas sigue siendo la mejor manera de controlar la pandemia. Sin embargo, dijeron que la enfermedad llegó para quedarse y que se necesitan tratamientos más convenientes, como pastillas y gotas.

Al mismo tiempo, la mayoría de las empresas farmacéuticas líderes, como Enanta Pharmaceuticals, Pardes Biosciences, Novartis AG y Shionogi & Co Ltd, anunciaron el desarrollo de sus medicamentos para COVID-19. Pfizer y Merck, así como los socios Roche AG y Atea Pharmaceuticals, dijeron que sus píldoras antivirales contra el COVID-19 habían estado buscando aprobación de emergencia ese año. El uso del fármaco innovador será posible a finales de 2021. Sus competidores llevan casi un año de retraso en este tema. El presidente ejecutivo de Enanta, Jay Luly, dijo que la reutilización de medicamentos desarrollados originalmente para otras infecciones virales no es un enfoque irrazonable. Sin embargo, no se sabe qué tan potentes serán contra el COVID-19 o qué tan bien pueden atacar el tejido pulmonar.

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